À Saint-Nazaire, dernière ligne droite pour le plus grand paquebot du monde


Plus grand, plus large, plus haut : encore couvert de bâches, le paquebot géant "Harmony of the seas", en construction aux chantiers navals STX de Saint-Nazaire, en Loire-Atlantique, a été mis à flot vendredi 19 juin, avant sa livraison en avril.


À Saint-Nazaire, dernière ligne droite pour le plus grand paquebot du monde
L'immense carcasse métallique de ce futur monstre des mers a quitté au petit matin la cale où le navire avait pris place début février, et a rejoint le bassin d'armement, d'où il ne sortira plus avant ses premiers essais en mer, mi-février 2016. Une manœuvre rendue "complexe" par la longueur du navire - 362 mètres, soit plus que le viaduc de Millau (343 mètres) ou la tour Eiffel (312 mètres) - mais aussi par sa largeur - 66 mètres, "contre 45 mètres" pour un navire classique -, explique Jean-Yves Péan, responsable d'affaire du paquebot construit pour une filiale de l'armateur américain Royal Caribbean Cruises Ltd (RCCL).
Depuis la découpe de la première tôle en septembre 2013, les chantiers navals de Saint-Nazaire ont dû faire preuve d'ingéniosité, investissant notamment dans un grand portique pouvant transporter des blocs - 87 au total - de 1.400 tonnes. "Rien d'insurmontable" cependant, assure Pascal Favreau, responsable de la construction du navire. À Saint-Nazaire, ont été bâtis plus d'une centaine de géants des mers, dont le "Normandie" et le "France", et douze navires déjà pour RCCL en près de trente ans.

500.000 litres de peinture

Si la coque métallique est achevée, "il reste encore à faire", remarque Thomas, 25 ans, salarié de STX. Comme lui, 2.500 personnes s'activent à bord, employés des chantiers navals ou sous-traitants, pour terminer dans les temps ce paquebot de tous les superlatifs. Une longueur de câbles de 3.600 km, soit plus de trois fois la Loire, 500.000 litres de peinture, mais aussi 90.000 m2 de moquette et 8.000 m2 de surface de baies vitrées seront notamment nécessaires.
Circulant entre échafaudages et engins de chantier, Jean-Yves Péan s'improvise guide pour décrire, sur le pont 5, la futur "«Royal Promenade», la rue centrale avec des boutiques, des restaurants, des bars, tout ce qu'il faut pour commercer, comme dans une ville normale". Trois ponts au-dessus, "c'est «Central Park», un parc découvert dans lequel vous aurez un grand jardin et un mur végétal sur un côté. Il faut un peu d'imagination", convient-il. "Normalement, on entendra le bruit des oiseaux", au lieu de celui des marteaux-piqueurs, renchérit Sophie Baillot, la responsable des relations presse de l'armateur en France. "Plus de 12.000 espèces végétales" seront embarquées à bord pour donner cette "sensation d'Eden en pleine mer, très appréciée, les cabines donnant sur l'intérieur sont plus prisées que celles donnant sur la mer", affirme-t-elle. Parmi les divertissements offerts aux futurs croisiéristes, on compte également un bar télescopique montant de la «Royal Promenade» à «Central Park», une tyrolienne, une patinoire, un carrousel, un parc aquatique utilisé comme piscine le jour et comme théâtre ouvert sur l'océan la nuit.
À la différence des deux premiers navires de la série "Oasis", "Oasis of the seas" et "Allure of the seas", construits par les chantiers finlandais de STX, ce troisième opus, plus économe en énergie, disposera d'un ensemble de trois toboggans aquatiques permettant aux passagers amateurs de "sensations très fortes" de glisser sur une hauteur de dix ponts et de terminer leur course dans une "centrifugeuse en forme de coupe de champagne, dans un tourbillon", indique Sophie Baillot. La croisière inaugurale de l'"Harmony of the seas" emmènera les quelque 6.360 passagers et 2.100 membres d'équipage de Southampton à Barcelone en mai 2016. Le paquebot sera ensuite exploité en mer Méditerranée, pour des croisières de huit jours au départ de Barcelone.

Anne-Sophie Lasserre

Vendredi 19 Juin 2015



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