Au Gabon, le secteur pétrolier se réorganise sous tension


Le français Total va vendre certains de ses actifs au Gabon, dans un contexte d'inquiétudes sur un possible retrait de Shell et plus généralement sur l'avenir de l'or noir dans ce pays, sa principale richesse.


Shell, présent depuis 1960 au Gabon, conserverait ses activités en mer © Van Oord
Shell, présent depuis 1960 au Gabon, conserverait ses activités en mer © Van Oord
Total a annoncé lundi 27 février la cession pour environ 350 millions de dollars au franco-britannique Perenco de près d'un quart de ses capacités de production (13.000 barils sur 58.000 barils en quote-part du groupe) au Gabon. Le géant pétrolier français a ainsi vendu la société Total participations pétrolières Gabon (TPPG), qui détient des intérêts dans dix champs pétroliers, ainsi que des participations dans cinq  autres et dans un réseau de pipelines détenus par Total Gabon. Cette annonce intervient dans un contexte tendu dans le pays autour du secteur pétrolier et des enjeux de diversification de l'économie, sur fond de rumeurs de départ pur et simple de Total, présent dans le pays depuis plus de 85 ans, mais aussi de la major anglo-néerlandaise Shell.
Au point que, mi-décembre, l'ancien ministre du Pétrole, Étienne Dieudonné Ngoubou, révoqué depuis et placé en détention pour détournement de fonds présumés, avait démenti ces départs dans des propos rapportés par des médias locaux. Shell est cependant bien en discussion avec le fonds d'investissement américain Carlyle pour lui céder ses activités onshore dans le pays, a indiqué mi-janvier une source proche du dossier, ajoutant que la major anglo-néerlandaise conserverait ses activités en mer. Alors que la compagnie est présente depuis 1960 dans le pays, un tel projet a poussé les salariés de Shell-Gabon à une grève de onze jours, suspendue après la médiation du gouvernement.

Déclin programmé ?

La société française Maurel & Prom est également secouée par un conflit social après son passage sous le contrôle de l'indonésien Pertamina, ses salariés dans le pays demandant notamment le versement d'une prime. L'Organisation nationale des employés du pétrole (Onep), le syndicat qui mène la fronde, est actuellement en train de convoquer des assemblées générales pour tenter de déclencher une grève générale dans le secteur, notamment à Port-Gentil, la capitale pétrolière du pays.
Le Gabon, cinquième producteur d'or noir en Afrique subsaharienne, a connu son pic de production en 1997 à 18,5 millions de tonnes, et depuis le pays est sur une pente descendante, avec moins de 12 millions de tonnes pompées chaque année, selon les données de l'Agence internationale de l'énergie (AIE). Ce mouvement est "inquiétant pour le gouvernement gabonais car le pays est très dépendant des revenus pétroliers", note Francis Perrin, président de Stratégies et politiques énergétiques.
Il s'explique par le déclin naturel des champs matures, dont l'exploitation a commencé il y a plusieurs dizaines d'années. "Le Gabon est un pays mature : il est né au pétrole très tôt, voici quatre-vingt-dix ans. Nous y avons une activité d'exploration, mais n'avons pas fait de découvertes récentes, si ce n'est celle de gaz", déclarait en septembre 2016 le PDG de Total, Patrick Pouyanné, dans un entretien à "Jeune Afrique".

"L'Onep tente de déclencher une grève générale, notamment à Port-Gentil"


Pour atteindre leurs objectifs de réduction de coûts, les majors pétrolières stoppent ou cèdent leurs actifs dont les coûts d'exploitation sont les plus importants au regard de la production et des revenus attendus, dans un contexte de prix bas de l'or noir. À l'inverse, Perenco, premier opérateur pétrolier du pays, s'est fait une spécialité de ces champs délaissés par les éléphants du secteur. C'est "un repreneur bien connu au Gabon et en Afrique, c'est une vraie compagnie pétrolière, pas un chasseur de prime ou un fonds d'investissement", estime Francis Perrin. Ce choix illustre la volonté de Total "de ne pas céder ses actifs dans n'importe quelle condition".

Offshore et gaz

Désormais le groupe français dit vouloir "se concentrer sur la maximisation de la valeur de ses principaux actifs stratégiques opérés", et notamment des gisements offshore Anguille et Torpille, dans lesquels il a beaucoup investi, et le terminal pétrolier de Cap Lopez. Car c'est désormais en mer que sont situées les ressources les plus intéressantes en pétrole et aussi en gaz, mais elles nécessitent des investissements élevés. Si le pétrole va continuer à représenter une part importante des ressources du pays, ces soubresauts pourraient encourager les projets de diversification de l'économie annoncés par le président Bongo, réélu l'an dernier dans un scrutin très contesté.

Samir Tounsi et Marie Heuclin

Mardi 28 Février 2017



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