Canal de Panama : les travaux "probablement" suspendus


Les travaux d'élargissement du Canal de Panama pourraient être suspendus la semaine prochaine en raison de la persistance du conflit financier existant entre le gestionnaire de la voie et le consortium chargé du chantier, a indiqué jeudi 16 janvier l'administrateur du canal.


5 % du commerce maritime mondial transite par le canal de Panama
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Aucun accord n'a pour l'heure été trouvé, à quatre jours de l'expiration de l'ultimatum de trois semaines lancé fin décembre par le consortium international GUPC à l'Autorité du Canal de Panama (ACP) : le consortium a conditionné la poursuite des travaux à l'obtention d'une rallonge financière de 1,6 milliard de dollars en raison de "surcoûts" dus à des problèmes géologiques imprévus.
"Non seulement ils attendent la semaine prochaine pour probablement cesser le travail, mais on note déjà qu'il n'y a pas la même activité qu'il y a deux mois sur le chantier", a affirmé jeudi 16 janvier l'administrateur du canal, Jorge Quijano, avant une réunion avec l'autre partie.
Une nouvelle rencontre a réuni jeudi Jorge Quijano et les responsables du consortium Groupe unis pour le canal (GUPC), dirigé par l'entreprise espagnole du BTP Sacyr, sans résultat. Toutefois, "les parties ont décidé de maintenir ouverts les canaux de communication au cours des prochains jours", a affirmé l'ACP. "On est dessus", a répondu à l'issue de la réunion le représentant de Sacyr, Manuel Manrique, interrogé sur la conclusion d'un accord.
Avant la rencontre, Jorge Quijano avait affirmé que GUPC n'avait jusqu'alors proposé "aucune solution", reconnaissant des contacts avec d'autres entreprises de travaux publics, qu'il n'a pas nommées, pour poursuivre le chantier. "Cela ne peut pas continuer ainsi, il y aura donc des décisions prises la semaine prochaine d'une façon ou d'une autre", a-t-il également averti. Une réunion est prévue mardi 21 janvier entre les deux parties et l'assureur Zürich America International.
Par ailleurs, plus de la moitié des ouvriers du chantier ont été remerciés au cours des cinq derniers mois, a assuré jeudi la ministre du Travail panaméenne, Alma Cortés. "Ici, beaucoup ont été remerciés et n'ont pas été rappelés pour continuer le travail", a-t-elle affirmé. Selon elle, 1.600 ouvriers ont été congédiés depuis cinq mois, et 1.000 ont quitté volontairement leur poste, sur un total de 5.000 employés. "Cela donne l'impression que le consortium affronte des problèmes économiques" depuis "des mois", a-t-elle commenté. Enfin, son collègue des Affaires étrangères, Fernando Nuñez, a réaffirmé qu'il s'agissait d'un "différend commercial" et qualifié d'"excellentes" les relations diplomatiques avec l'Espagne. La ministre de l'Équipement espagnole était venue la semaine dernière effectuer une médiation au Panama, pour amorcer le dialogue entre GUPC et l'ACP. GUPC est en charge de la construction d'un nouveau jeux d'écluses, pour un montant de 3,2 milliards de dollars, sur les 5,9 milliards prévus pour l'ensemble des travaux d'élargissement commencés en 2009 et qui devraient prendre fin en 2015.

AFP

Vendredi 17 Janvier 2014



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