Dans le Gard, au cœur d'un site naturel protégé, un dépôt d'hydrocarbures méconnu


À 500 mètres de la plage de l'Espiguette (Gard), une des plus belles de Méditerranée, un dépôt d'hydrocarbures classé Seveso seuil haut, se trouve au cœur d'un site protégé : datant de la Guerre froide et largement méconnu, il est aujourd'hui visé par des procédures lancées par des défenseurs de la zone.


L'Espiguette est un site classé, notamment Natura 2000 et Zone naturelle d'intérêt écologique © Cape JB Besnier
L'Espiguette est un site classé, notamment Natura 2000 et Zone naturelle d'intérêt écologique © Cape JB Besnier
"Des hydrocarbures ici, sur un site naturel aussi exceptionnel ? Mais ce serait une aberration !", s'étrangle une habituée du Grau-du-Roi, la commune dont dépend la plage. Elle se promène dans les dunes, sans savoir qu'elle se trouve à quelques centaines de mètres de six cuves semi-enterrées à enveloppe simple de 11.000 m3 chacune, dont la construction a été décidée en 1954.
C'est en participant à une enquête publique en 2015 sur ce dépôt vieillissant que certains habitants de la région ont appris son existence, raconte Virginie Richon, de l'association "Comité d'alerte pour l'Espiguette" (Cape), formée dans la foulée. "La population le pensait inactif ou ignorait même son existence !", dit-elle. "Ce dossier est bien sûr gênant pour la notoriété et l'économie de la commune", estime-t-elle. "À nos yeux, il est très grave d'engager la sécurité et la santé des personnes et de faire fi de l'environnement".
Pourtant, le dépôt échappe très largement à la compétence du Grau-du-Roi et de son maire, Robert Crauste (DVG), la ville semblant surtout redouter des effets négatifs sur le tourisme alors que des milliers de personnes fréquentent chaque jour l'Espiguette en période estivale.

"Le dépôt était à l'origine alimenté par un sea-line"

Les installations du dépôt s'étendent sur une vingtaine d'hectares de terrain grillagé au sein de cet écosystème fragile. Elles ont été mises en service en 1962 et font partie d'un réseau d'oléoducs et de dépôts d'hydrocarbures de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (Otan), baptisé Central Europe Pipeline System, présent en Belgique, aux Pays-Bas, en Allemagne, au Luxembourg et en France. Géré par le Service national des oléoducs interalliés (SNOI), placé sous la double tutelle du ministère de la Défense et du ministère de l'Environnement, le site reçoit, expédie et stocke notamment des carburéacteurs Jet A1, un liquide hautement inflammable.
Le dépôt était à l'origine alimenté par un "sea-line" depuis une bouée située au large du Grau-du-Roi, abandonné en 1983 au profit d'un pipeline le reliant à la station de pompage haute pression de Noves (Bouches-du-Rhône). Depuis l’abandon de son approvisionnement par la mer, "plus rien ne justifie une telle installation dans ce site naturel aussi sensible", estime Cape.
La préfecture du Gard assure que toutes les mesures de sécurité nécessaires ont été prises. Mais l'association ne désarme pas. Avec l'aide de l'avocate spécialiste des dossiers environnementaux et sanitaires Marie-Odile Bertella-Geffroy, elle a déposé deux recours devant le tribunal administratif de Nîmes contre un arrêté préfectoral de mai 2016 dispensant de Plan particulier d'intervention (PPI) et contre l'arrêté du ministre de la Défense du 11 avril 2016 autorisant la poursuite du fonctionnement du dépôt, qui fait l'objet d'un Plan de prévention des risques technologiques (PPRT).
Dans ce dernier recours datant du 10 avril, Me Bertella-Geffroy met l'accent sur le "caractère insuffisant de l'information délivrée au public" et des "données environnementales". "Le dossier de demande d'autorisation ignore totalement les milliers d'estivants fréquentant la plage de l'Espiguette", alors que "ceux-ci peuvent se trouver cependant à 500 mètres de l'exploitation", affirme-t-elle. Le recours évoque notamment au moins une fuite d'hydrocarbure qui s'est produite en 1990 et s'inquiète de "l'évolution du trait de côte", dans une zone soumise à une forte érosion.
Selon le texte du recours formé par Cape, "la zone cumule donc des facteurs de risques considérables", notamment en cas d'"incendie ou accident dans le dépôt d'hydrocarbures" et de "fréquentation en nombre de la plage", alors qu'il existe une unique "voie d'accès (par la route) pour les services de secours et d'évacuation pour les blessés et le public". "La seule façon d'assurer la sécurité des personnes et de préserver l'environnement est de minimiser les facteurs de risque et de procéder à la fermeture du dépôt d'hydrocarbure", conclut un recours qui a peu de chance d'aboutir face au ministère de la Défense mais vise à informer.
Possédant l'un des massifs dunaires les plus remarquables et les plus fragiles du littoral méditerranéen, l'Espiguette est un site classé, notamment Natura 2000 et Zone naturelle d'intérêt écologique, floristique et faunistique, appartenant au "Grand site" de la Camargue gardoise. Une centaine d'espèces d'oiseaux et 25 espèces végétales rares et protégées ainsi que des dunes mobiles de type saharien (Barkhanes), rarissimes en Europe, y sont présentes.

Isabelle Ligner

Jeudi 10 Août 2017



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