Etihad à la rescousse d'Air Berlin


La deuxième compagnie aérienne allemande Air Berlin, en difficulté chronique, a trouvé un sauveur : l'émirati Etihad Airways devient son premier actionnaire et va la financer pour les années à venir, en échange d'un accès élargi au marché allemand.


© AIR BERLIN
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Etihad, compagnie appartenant à 100 % à l'émirat d'Abou Dhabi, a annoncé le 19 décembre qu'elle achetait une part de 27 % du capital d'Air Berlin pour 95 millions de dollars (73 millions d'euros), portant sa participation totale à 29,21 %. Elle en restera là, a prévenu son patron, Jim Hogan. La compagnie émiratie va aussi mettre à disposition de sa nouvelle partenaire près de 195 millions d'euros de lignes de crédit à cinq ans, pour la soulager de ses soucis de liquidité les plus pressants. Cela "apaise les craintes sur les liquidités à court terme d'Air Berlin", à un niveau critique, explique l'analyste de Commerzbank Johannes Braun.

Nouvelle porte vers l'Asie et l'Australie

Air Berlin traverse une crise profonde. Après des années de croissance quasi exponentielle, la compagnie est très endettée et vulnérable à une série de facteurs négatifs. Parmi eux, le fléchissement de la conjoncture, mais aussi une nouvelle taxe prélevée au départ de tous les vols d'Allemagne, ainsi que l'instabilité politique en Afrique du Nord qui a fait fuir de la région les touristes allemands. C'est le transport de ceux-ci, surtout vers les Baléares, qui a fait le succès d'Air Berlin. À présent, la compagnie transporte 33 millions de passagers par an vers plus de 170 destinations.
Air Berlin, lancée dans une cure drastique d'austérité, va être déficitaire cette année comme tous les ans depuis 2007 et "2012 sera une année difficile", a prévenu le patron, Harmut Mehdorn. Mais son nouveau partenaire du Golfe, qui vise lui-même l'équilibre dans ses comptes pour la première fois cette année, est "convaincu qu'Air Berlin avance vers la rentabilité", a dit M. Hogan. Les deux compagnies ont conclu un partenariat stratégique, avec partage de codes, synergies dans les systèmes de réservation et les programmes de fidélité. Cette alliance sera une "nouvelle porte vers l'Asie et l'Australie", s'est félicité M. Mehdorn. Concrètement, sa compagnie acheminera les touristes allemands vers Abou Dhabi, notamment par le biais d'une nouvelle ligne depuis Berlin, et Etihad les emmènera en Australie et en Extrême-Orient. Un arrangement qui pourrait ne pas être du goût de la compagnie australienne Qantas, membre de l'alliance OneWorld qu'Air Berlin va rejoindre l'an prochain.

Mathilde Richter

Mardi 20 Décembre 2011





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