Herrenknecht, le roi des tunnels


L’entreprise familiale Herrenknecht est devenue le leader mondial de la fabrication de tunneliers. Elle s'illustre notamment dans les ouvrages souterrains pour le fret ferroviaire.


Tunnelier Herrenknecht en cours d’assemblage complet © Herrenknecht
Tunnelier Herrenknecht en cours d’assemblage complet © Herrenknecht
Herrenknecht, c’est le gigantisme enraciné dans le local. L’entreprise est le leader mondial de la fabrication de tunneliers. Ces énormes machines s’assemblent dans des halls de plus de 10 mètres de haut, sur des dizaines voire une centaine de mètres de long, des dimensions nécessaires pour abriter ces monstres de technologie qui vont partir dans le monde entier : depuis les débuts en 1977, les contrats ont mené l’entreprise dans 85 pays. Dans tel atelier, un tunnelier pour le métro de Los Angeles occupe le côté droit et son homologue pour Dubaï le côté gauche… prière de ne pas se tromper au moment de l’expédition ! Les engins présentent un diamètre jusqu’à 15 mètres.

Tunnelier Herrenknecht qui attend au dehors pour être chargé sur camion avant son pré-acheminement fluvial puis son acheminement maritime © Herrenknecht
Tunnelier Herrenknecht qui attend au dehors pour être chargé sur camion avant son pré-acheminement fluvial puis son acheminement maritime © Herrenknecht

Les espaces extérieurs sont à l’avenant, prêts à charger les éléments préalablement démontés sur des camions jusqu’au port de Kehl (Allemagne) d’où ils rejoindront Anvers ou Rotterdam par barge sur le Rhin.
Et pourtant, cet impressionnant balai se déroule à la campagne, au pied du massif de la Forêt-Noire, dans la modeste commune de Schwanau. Et pour le visiter, l’accueil est assuré par un faux retraité de bientôt 75 ans, à l’allure décontractée sans cravate. Ce n’est pas le concierge, mais Herr Doktor Martin Herrenknecht en personne, natif de Schwanau, fondateur il y a 40 ans de ce qui est devenu un groupe de 5.000 salariés et 1,3 milliard d’euros de chiffre d’affaires annuel, et toujours président du directoire.

Unité en Chine

Les tunneliers pour les infrastructures de fret demeurent un pilier d’activité. "Ils représentent un formidable défi technologique qui nous tire toujours plus vers le haut en termes d’expertise", souligne Martin Herrenknecht. Le tunnel ferroviaire du Gothard, le plus long du monde (57 km) inauguré l’an dernier, figure en pole position des références citées par l’entreprise.

"Les tunneliers pour les infrastructures de fret représentent un formidable défi technologique"


Il illustre la place prépondérante du rail dans la fabrication de tunneliers pour le fret. Les vecteurs de croissance du moment, le dirigeant les identifie en Asie du Sud-Est, en Chine – Herrenknecht y possède une unité d’assemblage à Guangzhou – dans la péninsule Arabique (Arabie saoudite, Qatar…), en Turquie, en Égypte, en Amérique du Sud et dans la zone Alena (États-Unis, Canada et Mexique). La palette est suffisamment variée pour se prémunir de retournements conjoncturels ou géopolitiques. Et ainsi alimenter la confiance en l’avenir qui habite Herrenknecht.
Tunnelier Herrenknecht en cours d’assemblage complet © Herrenknecht
Tunnelier Herrenknecht en cours d’assemblage complet © Herrenknecht

Mathieu Noyer

Mardi 23 Mai 2017



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