Le Panama offre une nouvelle vie à son canal


Après neuf ans de travaux pharaoniques pour l'agrandir et le rénover, le canal de Panama a accueilli un premier porte-conteneurs chinois avec l'espoir de doper ses recettes et le commerce entre Asie et États-Unis.


© Salini Impregilo
© Salini Impregilo
Le "Cosco Shipping Panama", désigné par tirage au sort, a traversé dimanche 26 juin les 80 km du canal de Panama, salué par des milliers de spectateurs. Dans la matinée, le navire chinois, large de 48,25 mètres et long de 299,9 mètres, a franchi la première des deux nouvelles écluses, celle d'Agua Clara côté océan Atlantique, avant de rejoindre quelques heures plus tard celle de Cocoli sur le Pacifique, un trajet facturé près de 600.000 dollars.
"C'est un grand jour pour le Panama", dont le canal est "la route qui unit le monde", a lancé le président panaméen, Juan Carlos Varela. Plus d'un siècle après l'inauguration en 1914 de cette infrastructure qui avait révolutionné le commerce mondial, une dizaine de dignitaires étrangers tous vêtus de blanc, dont les présidentes de Taïwan, Tsai Ing-wen, et du Chili, Michelle Bachelet, ont assisté à la cérémonie.
Dans son discours, Juan Carlos Varela a estimé que cette rénovation apporterait "un meilleur avenir" au Panama. Elle survient à point nommé pour le pays d'Amérique centrale, chahuté par le scandale mondial d'évasion fiscale Panama Papers. "Nous montrons au monde le vrai visage du Panama et cela doit avoir un effet positif sur l'image du pays face à ces adversités que nous traversons", a déclaré l'administrateur du canal, Jorge Quijano.

"Le canal est la route qui unit le monde"


Désormais, le canal pourra accueillir 97 à 98 % des porte-conteneurs dans le monde, des navires transportant jusqu'à 14.000 conteneurs, mesurant jusqu'à 49 mètres de large et 366 mètres de long, triplant ainsi sa capacité. Auparavant, les navires trop imposants transitaient par le canal de Suez, plus large. Le Panama espère, d'ici dix ans, doper ses performances annuelles, en doublant son volume de transit (300 millions de tonnes) et en triplant ses recettes (un milliard de dollars).
Le canal est déjà le passage obligé pour 5 % du commerce maritime mondial, avec les États-Unis et la Chine comme principaux clients. Son agrandissement stimulera les échanges commerciaux entre les États-Unis et l'Asie, qui verront se réduire les coûts de transport des marchandises. Le marché visé est notamment celui du transport de GNL depuis le Texas et la Louisiane jusqu'en Asie (Japon surtout), à un moment où ces échanges sont intensifiés par l'essor du gaz de schiste américain.
L'agrandissement du canal est "fantastique", a commenté Peter Schaerf, vice-président de l'armateur Seaspan Corporation, basé à Hong Kong, dont la moitié de la flotte de 100 navires était de trop grande dimension pour l'ancien canal. "L'impact sur le commerce mondial sera énorme", a-t-il prédit. Cette rénovation aura "un très grand impact" dans les prochaines décennies en permettant d'économiser du temps et du carburant dans le transport de marchandises, a renchéri Toshiyuki Suzuki, un des hauts responsables de l'armateur japonais Kawasaki Kisen Kaisha. Le Panama devient ainsi "l'un des centres névralgiques du commerce international", a estimé samedi 25 juin le président de la Banque interaméricaine de développement, Luis Alberto Moreno, tablant sur "un effet domino sur tout le continent américain en modifiant profondément toute la chaîne logistique".

Marc Burleigh et Juan José Rodríguez

Lundi 27 Juin 2016



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