Le "Super Constellation", avion mythique des années 50



"Avec cet avion, j'ai l'impression de revivre ma jeunesse. C'est le premier avion civil que j'ai piloté", raconte, au pied de son appareil fétiche, Michel Beyssat, 85 ans, ancien commandant de bord chez Air France et président de l'"Amicale du Super Constellation", créée pour restaurer ce quadri-moteur classé monument historique. Depuis quinze ans, une poignée de bénévoles passionnés d'aviation "bichonne", près de Nantes, le Super Constellation n° 4.519, seul exemplaire encore conservé en France de cet avion de ligne "mythique" de l'après-guerre, qui n'a plus volé depuis 1974. Mis en service en novembre 1953, cet avion à pistons construit par l'Américain Lockeed était le 10e d'une flotte de 24 appareils achetés par Air France. C'est aujourd'hui le seul rescapé, "tous étant partis à la ferraille" quand ils sont devenus obsolètes avec "l'arrivée des premiers réacteurs en janvier 1960", explique Michel Beyssat. Après avoir sillonné le monde entier, avec à son bord quelques célébrités, dont Coco Chanel ou Grace Kelly, ce Super Constellation est brièvement utilisé pour des missions humanitaires lors de la guerre du Biafra en 1968, puis vole un temps pour la société Air Fret, avant de se poser définitivement le 12 mai 1974, à Nantes. Pendant 25 ans, il connaît une histoire mouvementée, racheté d'abord par un industriel nantais, puis par la CCI de Nantes, et devient enfin propriété de la DGAC. Et c'est son classement aux monuments historiques en 2001 qui "nous a sauvé l'avion", rapporte Michel Beyssat.

Anne-Sophie Lasserre

Lundi 26 Octobre 2015



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