Les richesses du sous-sol marin, une opportunité pour la France


Métaux rares, hydrocarbures : les sols et sous-sols marins recèlent des richesses vitales pour les industries de pointe, que la France ne doit pas laisser lui échapper, met en garde le CESE dans un rapport publié mercredi 9 octobre.


© Port autonome de Nouvelle-Calédonie
© Port autonome de Nouvelle-Calédonie
La France peut faire valoir ses prétentions sur près de 2 millions de km2 supplémentaires de plateau continental, au regard de la convention de l'ONU sur le droit de la mer (Montego Bay, 1982). Ces espaces se situent essentiellement dans les prolongements des territoires français d'outre-mer. "Dans un contexte de crise économique mondiale, quel pays côtier ne saisirait pas l'opportunité d'accéder à des droits sur des ressources naturelles ?", demande Gérard Grignon, rapporteur de l'avis, présenté mercredi au nom de la délégation à l'Outre-Mer du Conseil économique, social et environnemental (CESE). Il a été adopté à l'unanimité en séance plénière. La France "serait bien négligente et imprévoyante de ne pas profiter de cette aubaine d'étendre sa souveraineté sur des sous-sols qui peuvent receler des hydrocarbures comme en Guyane, à Saint-Pierre et Miquelon ou en Nouvelle-Calédonie", a expliqué Gérard Grignon.
Concernant les terres rares, notamment des métaux indispensables aux nouvelles technologies, "le rôle monopolistique de la Chine, qui assure 80 % de la production, inquiète", souligne Gérard Grignon. "Or la chimie, l'automobile, l'aéronautique et la pharmacie ne peuvent pas se passer de terres rares et métaux mineurs", a-t-il souligné, rappelant que ces "quatre grands secteurs de l'industrie française représentaient 25 % de la valeur ajoutée de l'industrie française en 2010 et pèseront pour 33 % d'ici 2030". La Polynésie française, dont l'extension du plateau continental représenterait à lui seul près de 1 million de km2, dispose de terres rares, tandis que les fonds marins de Wallis-et-Futuna sont très riches en encroûtements cobaltifères.

Frictions diplomatiques

"Il faut une prise de conscience de ce que cela peut rapporter à la France", a déclaré Gérard Grignon, rappelant que grâce à ses outre-mer, la France est la deuxième puissance maritime derrière les États-unis, avec 11 millions de km2 sur tous les océans. "L'accès à ces richesses potentielles constitue un atout considérable pour notre pays s'il contribue à un nouveau modèle de développement durable, en particulier au profit des collectivités ultramarines et de leurs populations", très touchées par le chômage et qui auraient là des opportunités de formation et d'emploi, plaide l'ancien député de Saint-Pierre et Miquelon.

"La France est la deuxième puissance maritime"


Le projet d'extension du plateau continental date de 2003, quand la France s'était dotée d'un programme national dit "Extension raisonnée du plateau continental" (Extraplac), destiné à construire les dossiers qu'elle dépose, territoire par territoire, devant les instances internationales. L'un d'entre eux est bien connu car il donne lieu à des frictions diplomatiques régulières avec le Canada : celui concernant Saint-Pierre et Miquelon, collectivité française d'Atlantique Nord. Pour le moment, aucun accord n'a été trouvé et la France entend tout de même déposer un dossier d'ici la fin de l'année... Qui restera toutefois sous la pile, la Commission chargée de l'étudier ne pouvant se pencher sur des dossiers faisant l'objet d'un litige. Un dossier concernant la Nouvelle-Calédonie fait l'objet d'une contestation du Vanuatu voisin, tandis que le dossier de Clipperton est au point mort sans raison apparente, regrette le CESE. En revanche, d'autres dossiers sont bien avancés : ils ont obtenu l'aval de la Commission mais nécessitent des accords avec des pays tiers. Il s'agit de l'Espagne et de l'Irlande pour le golfe de Gascogne, du Brésil et du Suriname pour la Guyane, de la Barbade pour les Antilles, et de l'Australie pour le dossier de la Nouvelle-Calédonie comme celui des Kerguelen. "Au Quai d'Orsay de se bouger maintenant pour signer ces accords !", lance le rapporteur.

Sophie Lautier

Jeudi 10 Octobre 2013



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