Remplissage de la dernière écluse du canal de Panama


La mise en eau, côté Pacifique, de la dernière écluse du canal de Panama élargi a débuté lundi 22 juin, ce qui va permettre de tester les équipements avant l'inauguration prévue en avril 2016.


L’État du Panama espère multiplier par trois le milliard de dollars de recettes © Pancanal
L’État du Panama espère multiplier par trois le milliard de dollars de recettes © Pancanal
À un débit de 40.000 m3 d'eau par heure, en provenance du lac Miraflores, 18 vannes ont commencé à remplir l'écluse, lors d'une cérémonie réunissant des représentants de l'Autorité du canal de Panama (ACP) et du consortium Groupe uni pour le Canal (GUPC), chargé des travaux. "C'est un grand chantier que nous voyons dans sa dernière ligne droite. Maintenant commence la période d'essais des équipements principaux des écluses du canal de Panama élargi", a déclaré Jorge Quijano, administrateur de l'ACP.

Remplissage progressif pendant trois à quatre mois

Cette mise en eau de l'écluse suit celle débutée le 10 juin côté Atlantique, à Agua Fria. Avec cette étape, le chantier civil touche à sa fin, a expliqué José Pelaez, directeur de GUPC. Le remplissage de l'écluse sera progressif et prendra trois à quatre mois, au cours desquels des tests électro-mécaniques seront menés. Le GUPC, constitué des sociétés espagnole Sacyr, italienne Salini Impregilio, belge Jan de Nul et panaméenne Constructora Urbana, prévoit des essais sans navires avant la fin de l'année.

"L'ouverture officielle est prévue pour le 1er avril 2016"


Initiés en 2007, les travaux d'élargissement devaient initialement être terminés en 2014, pour le centenaire de ce canal de 80 km qui a bouleversé le commerce mondial. Mais surprises géologiques, conflits avec le donneur d'ordre et grèves des travailleurs ont créé des retards. L'ouverture officielle est désormais prévue pour le 1er avril 2016 après neuf ans de travaux. L'expansion, d'un coût estimé au départ de 5,25 milliards de dollars, permettra de faire passer des navires transportant jusqu'à 14.000 conteneurs, soit le triple de sa capacité actuelle.
Avec cet élargissement, l’État du Panama espère multiplier par trois le milliard de dollars de recettes que rapporte actuellement le canal aux finances publiques. Selon le ministre des Affaires du canal Roberto Roy, l'activité la plus prometteuse pour l'ouvrage élargi sera le transport de gaz naturel liquéfié des États-Unis vers le Japon ainsi que le passage de porte-conteneurs. Quelque 5 % du commerce mondial passe par le canal de Panama, dont les principaux clients sont les États-Unis et la Chine. Un groupe chinois, HKND, a de son côté été chargé par le gouvernement du Nicaragua de creuser un canal interocéanique dans ce pays, un chantier estimé à 50 milliards de dollars contesté par la population locale.

AFP

Mardi 23 Juin 2015



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