Solar Impulse est prêt à traverser l'Amérique



Solar Impulse est prêt à traverser l'Amérique
L'avion expérimental suisse Solar Impulse, seulement propulsé par des moteurs électriques alimentés par l'énergie solaire, est prêt à traverser les États-Unis d'ouest en est. "Nous sommes maintenant prêts à voler à travers l'Amérique", a déclaré le cofondateur du projet, André Borschberg. Après plusieurs vols de préparation, Solar Impulse devrait quitter San Francisco pour New York le 1er mai, a-t-il précisé.
Cependant, la traversée se fera en cinq étapes pour des raisons de sécurité, a-t-il dit tout en soulignant que l'appareil peut techniquement faire ce vol sans escale mais qu'il ne peut y avoir qu'un seul pilote à bord. Il faudrait au moins trois jours pour parcourir la distance à raison de 70 km/heure, la vitesse de croisière de l'avion de 1.600 kg. "Nous nous sommes limités à voler au maximum 24 heures" à chaque fois, a précisé André Borschberg, un des deux pilotes avec Bertrand Piccard, initiateur de ce projet et président de la firme.
La première étape sera Phoenix (Arizona), puis Dallas-Fort Worth au Texas et ensuite Atlanta (Géorgie), Nashville (Tennessee) ou Saint-Louis (Missouri). La quatrième étape amènera Solar Impulse à l'aéroport de Dulles près de Washington DC à la mi-juin et New York à l'aéroport Kennedy au début juillet, la destination finale. L'appareil restera entre une semaine et dix jours à chaque étape où le public, des écoliers et des étudiants pourront voir l'avion et poser des questions aux pilotes et aux autres participants au projet.
Solar Impulse, un projet lancé il y a dix ans, avait fait son baptême de l'air en juin 2009. En 2010, l'avion solaire avait effectué un vol sans escale de 26 heures. Un an après, il réalisait son premier vol international entre la Belgique et la France et en juin 2012, le premier périple transcontinental entre Madrid et Rabat en 20 heures. André Borschberg et Bertrand Piccard prévoient un tour du monde en 2015 avec une version améliorée de l'appareil.

AFP

Vendredi 29 Mars 2013





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