Airbus : un démonstrateur de moteur à hydrogène en 2025


Un Airbus A380 équipé d'un cinquième moteur, fonctionnant à l'hydrogène : c'est le démonstrateur que l'avionneur promet d'ici à 2025, en collaboration avec le motoriste CFM International, pour progresser vers un transport aérien décarboné.


Un appareil A380 sera utilisé comme démonstrateur © Airbus H. Goussé
Un appareil A380 sera utilisé comme démonstrateur © Airbus H. Goussé
CFM International, une coentreprise entre l'Américain General Electric et le Français Safran Aircraft Engines, a signé avec Airbus un partenariat "afin de démontrer la faisabilité en vol d'un système de propulsion à hydrogène vers le milieu de la décennie", a précisé le groupe européen, le 22 février 2022. "Airbus définira [...] les spécifications du système de propulsion à hydrogène, supervisera les essais en vol et fournira l'A380 banc d'essais qui permettra de tester le moteur à hydrogène en phase de croisière."

Cet A380, le plus gros avion jamais produit par Airbus, va être modifié pour recevoir une nacelle de réacteur en hauteur sur la partie arrière gauche du fuselage. Quatre réservoirs d'hydrogène liquide totalisant 400 kg seront installés à l'arrière de l'appareil pour alimenter ce moteur, tandis que les quatre moteurs classiques au kérosène resteront en place sous les ailes.

L'appareil précis choisi pour cette mission sera le "MSN01", le premier A380 construit, qui a volé pour la première fois en 2005 pour certifier ce type d'appareil. Resté propriété d'Airbus, il a aussi servi aux essais des moteurs du long-courrier A350.
Il sera adapté avec des équipements électroniques et de télémétrie, ainsi que d'une commande du moteur à hydrogène depuis le cockpit. "Il s'agit vraiment d'une étape très importante vers l'aviation durable que nous franchissons en lançant ce démonstrateur aujourd'hui", a affirmé Sabine Klauke, directrice de l'ingénierie d'Airbus.

Cette annonce survient deux mois après qu'Airbus a livré son 251e et dernier A380 à son principal client, Emirates. Le programme, qui n'a pas tenu ses promesses commerciales, a été interrompu en 2019, quinze ans seulement après la première livraison.
De son côté, CFM "se concentrera sur la modification de la chambre de combustion, le circuit carburant et le système de commande d'un turboréacteur GE Passport afin qu'il fonctionne à l'hydrogène", selon le communiqué.

Un appareil "zéro émission" d'ici à 2035

Destiné aux jets d'affaires, le moteur Passport est une version à échelle réduite du moteur vedette "Leap" de CFM, ce dernier équipant notamment les Airbus A320neo et leurs concurrents Boeing 737 Max. Sur le démonstrateur, il fonctionnera une fois le décollage effectué à l'aide des moteurs à kérosène.

"Le moteur, assemblé aux États-Unis, a été sélectionné en raison de ses dimensions, de ses turbomachines avancées et de son débit de carburant. Il sera installé dans le fuselage arrière du banc d'essais en vol afin de pouvoir surveiller les émissions du moteur, y compris les traînées de condensation, séparément de celles des moteurs assurant la propulsion de l'appareil", a expliqué Airbus.
Nouvelle frontière de l'aviation, sommée de se décarboner d'ici à 2050, l'avion à hydrogène figure parmi les programmes emblématiques d'Airbus, qui vise une mise en service d'un appareil "zéro émission" d'ici à 2035. Dès septembre 2020, Airbus a dévoilé trois concepts d'avions à hydrogène baptisés "ZEROe".

Le moteur à hydrogène n'émet pas de pollution puisqu'il ne produit que de la vapeur d'eau. Cela suppose en revanche que l'hydrogène soit lui-même "propre", c'est-à-dire produit par électrolyse de l'eau en utilisant une électricité issue de sources renouvelables ou à tout le moins faiblement carbonées.

Son utilisation dans l'aviation commerciale pose de nombreux défis techniques, notamment la nécessité de stocker ce gaz à très basse température (- 235 °C) et forte pression dans des réservoirs sphériques.

Parmi les systèmes qui seront testés sur ce démonstrateur figure une pompe pour faire circuler l'hydrogène vers le moteur, où il sera injecté sous forme gazeuse dans la chambre de combustion. Outre ce circuit plus complexe que celui du kérosène actuel, l'hydrogène soumettra les pièces mécaniques à rude épreuve, car il brûle à une température bien plus élevée, un autre défi pour un secteur soumis à des règles de certification et de sécurité drastiques.

AFP

Mercredi 23 Février 2022



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