Controverse sur la ligne "West Coast" en Grande-Bretagne



© Virgin
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La perte par le groupe Virgin du milliardaire Richard Branson d'une importante ligne ferroviaire entre Londres et l’Écosse suscite une controverse nationale au Royaume-Uni, le parti travailliste en appelant désormais au gouvernement pour imposer un délai de réflexion.
Virgin Rail - une coentreprise entre Virgin et le groupe StageCoach - exploitait la ligne "West Coast" qui relie Londres à Édimbourg en passant par Liverpool depuis 1997. Elle a perdu le renouvellement du contrat pour treize ans il y a quelques jours au profit du concurrent FirstGroup, mieux-disant en promettant de verser 5,5 milliards de livres (7,1 md EUR) au Trésor public sur la durée de ce contrat qui doit débuter en décembre et devait signé mardi 28 août.
Sir Richard a qualifié lundi 27 août de "quasi certaine" la faillite de cette offre en appelant au Premier ministre, David Cameron, afin qu'il intervienne "pour ramener la raison au ministère des Transports" et "repousser les choses d'un mois ou deux". Il s'est dit prêt à exploiter la ligne sans bénéfice en attendant. De son côté, dans une lettre à la ministre des Transports, Justine Greening, la spécialiste des Transports au parti travailliste, Maria Eagle, estime que l'attribution du contrat à FirstGroup "semble presque exclusivement motivée par le côté financier", et elle craint que "certaines leçons du passé n'aient pas été retenues" en matière de franchises ferroviaires. Une allusion entre autres à la fin anticipée, en 2009, du contrat d'exploitation privée d'une autre ligne reliant Londres à l’Écosse, cette ligne ayant dû être renationalisée depuis.
Une pétition nationale appelant le gouvernement à "repenser la décision" sur la West Coast, et soutenue par des personnalités comme le chef Jamie Oliver, a en effet déjà recueilli près de 140.000 signatures sur internet, score qui autorise les parlementaires à demander un tel débat.

AFP

Mardi 28 Août 2012





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